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Die Osterratschen



Einem unwissenden Besucher kann es in vielen Orten Österreichs (aber auch in katholischen Gegenden Deutschlands) geschehen, dass er am Karfreitag oder Karsamstag um 5 Uhr früh erschreckt und un­ver­sehens von einem un­heimlich "ratschendem" Ge­räusch aus dem Bett gerissen wird.
Wegen der festlichen Stimmung, die das Läuten von Kirchenglocken aus­drü­cken, müssen sie während der Zeit zwischen dem Tode Christi und seiner Auf­erstehung schweigen. Man sagt dann, die Kirchenglocken "seien nach Rom geflogen". Ihre Aufgaben (die Ankün­di­gung der Tageszeiten und der Ruf zu den Gottes­dien­sten) werden also von Gründonnerstag bis Karsamstag von hölzernen Klap­pern, von den Ratschen, übernommen. Am Mor­gen vom Oster­sonn­tag wird die Auferstehung Jesu verkündet. Der Anführer einer Klapper­gruppe wird "Klappermeister“ genannt.
Deshalb sieht man während diesen Tagen, besonders in ländlichen Gegenden Österreichs kleine Gruppen von Kindern, die Ratschenbuben, die mit ihren Lärminstrumenten durchs Dorf gehen. Mancherorts wird auch nur vom Kirch­turm aus geratscht. Man erlebt die Buben mit von Gegend zu Gegend deutlich unterschiedlichen Sprü­chen, Ratschen, Gewohnheiten und Regeln.
Ratschen gibt es in den verschiedensten Formen und Konstruktionen: Schub­karrenratschen, Wal­zenratschen, Hammerratschen. Gemeinsam ist allen das rumpelnde, klappernde, eintönige Geräusch, das sie erzeugen.
Der Ratschenbauer
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Das Prinzip, nach dem dieses Lärminstrument funktioniert, ist einfach. Mit ei­ner Kurbel wird eine gezackte Walze gedreht, auf der etwa 10 cm breite Brett­chen, auf denen ein Holzspan befestigt ist, aufliegen. Beim Drehen springt der Holzspan von Zacke zu Zacke und erzeugt dabei das "ratschende" Geräusch.
Osterratschen
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Die Ratscherbuam werden in Gruppen aufgeteilt und decken ver­schie­de­ne Ortsgegenden ab. Meistens haben sie auch ein schönes Sprüchlein bereit wie:
"Wir ratschen, wir ratschen zum Englischen Gruß
Den jeder katholische Christ beten muss.
Kniet's nieder, kniet's nieder auf eure Knie,
bet's drei Vaterunser und drei Avemarie."

Der "Englische Gruß" ist nicht, wie man irrtümlicherweise glauben könnte, eine Grußformel in englischer Sprache, sondern die Begrüßung Marias durch den Engel Gabriel.
Osterratschen in Hitzendorf
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Das Ratschen ist für die Kinder und Jugendlichen des öfteren nicht umsonst. Am Nachmittag des Karfreitags laufen in manchen Gegenden die Ratschen­bu­ben mit Körben (meist von den jüngeren getragen) und ihren Ratschen von Haus zu Haus um Eier zu Sammeln.
Vielseitig ist die Interpretation dieses Brauches. Einige meinen, dass das un­schöne Ratschen die Störung der Natur beim Tode Jesu Christi ausdrücke, an­dere sehen darin Reste einer alten Lärmabwehr.

 

Briefmarke

Dieser stimmungsvolle Osterbrauch hat es in Österreich sogar zur Ehre eine Briefmarke gebracht.


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